Los glaciares andinos como «fianza»

Pfizer / BioNTech y el extraño negocio de las vacunas en la Argentina

 

Este informe describe un episodio que apenas se leyó en los medios comerciales internacionales. Tal vez porque, increíblemente, abruma la imaginación promedio. Pero la pandemia de Covid-19 ha estado causando eventos asombrosos y escandalosos durante un año.

 

 

La pandemia de los multimillonarios

El hecho de que el coronavirus haya empobrecido a los pobres y enriquecido a los ricos se ha convertido en una parte obvia del debate en los medios de comunicación. Los cierres provocados por la pandemia fueron utilizados por los mercados y gobiernos neoliberales para socavar el poder adquisitivo de cientos de millones de trabajadores en todo el mundo. Al mismo tiempo, en el lado opuesto, la concentración de ingresos y propiedades se catapultó a un nivel sin precedentes, que según el Índice de Multimillonarios de Bloomberg alcanzó la asombrosa suma de 1,8 billones de dólares estadounidenses a principios de 2021. En otras palabras, en el año de la pandemia de coronavirus, los multimillonarios aumentaron su riqueza en un 31%. Y no sólo el gurú de Tesla, Elon Musk, o el propietario de Amazon, Jeff Bezos, quien ganó 23,6 mil millones de dólares en menos de diez meses. También representantes discretos de la burguesía compradora-exportadora de productos básicos en países periféricos como Chile, donde la riqueza del clan de la familia Luksic aumentó en 12,5 mil millones y alcanzó los 23,3 mil millones de dólares en el mismo período.

Pero resulta realmente emocionante leer las comunicaciones internas de la empresa alemana BioNTech, fabricante de la vacuna Covid-19, conocida como «Vacuna Pfizer». La compañía, que fue fundada en Mainz en 2008 por la pareja de inmigrantes turcos Ugur Sahin y Özlem Türeci, se hizo pública en la Bolsa de Valores de Nueva York Nasdaq, registró un aumento del 230% en el valor de sus acciones a principios de 2021 y aumentó su valor de mercado en casi 27.000 millones de dólares. Según múltiples informes de los medios alemanes, Sahin y Türeci ya se encuentran entre los cien alemanes más ricos con activos de casi 5.000 millones de dólares estadounidenses.

Pero hay más en BioNTech que la historia de éxito de esta pareja de inmigrantes. En Tegernsee, los recaudadores del capital inicial real de BioNTech (150 millones de euros) fueron los hermanos gemelos Thomas y Andreas Strüngmann, quienes anteriormente ganaron miles de millones en la producción de preparaciones genéricas.

Durante años mantuvieron acuerdos de joint venture con la compañía farmacéutica Pfizer, fundada por inmigrantes alemanes en Estados Unidos. Ambas empresas desataron una fuerte, aunque secreta, disputa con la Unión Europea (UE) a fines de 2020, cuando ofrecieron su vacuna Comirnaty (BNT162b2) a los gobiernos de la comunidad por un precio que fue calificado como indignante.

En la Argentina, la exigencia de Pfizer respecto a las llamadas «garantías» para la entrega de varios millones de dosis de la vacuna BioNTech se describió como una afirmación surrealista, si no francamente infame. Un caso sin precedentes, en el contexto de la montaña de deuda externa de 324.000 millones de dólares que dejó el predecesor del Presidente Alberto Fernández, Mauricio Macri, y las duras negociaciones de reprogramación con acreedores internacionales, incluido el administrador de fondos más grande del mundo y accionista de Pfizer, BlackRock. Pfizer exigió la adopción de una garantía “por activos no exigibles”, incluidas las reservas de efectivo locales y los glaciares como reservas de agua. Esto provocó un escándalo en Argentina a fines de 2020, que aparentemente descendió en su escala rápidamente por el grupo y los medios debido a la explosiva política de salud, con un aumento dramático en el número de casos de coronavirus.

Pfizer / BioNTech también tuvo problemas en Brasil. Según las dos empresas, en agosto de 2020 le ofrecieron al gobierno brasileño aproximadamente 70 millones de dosis con un plazo de entrega hasta diciembre de 2020. El ex ministro de Salud de Jair Bolsonaro, el general Eduardo Pazuello, respondió que, en realidad, sólo se habían prometido 9 millones de dosis con plazo de entrega en enero de 2021. Por un lado, la firma de contratos de suministro de miles de millones de dólares, por otro lado, la capacidad de entrega de Pfizer / BioNTech era limitada en marzo de 2021 a un ridículo 1,6% ciento de los contratos con la región. Una situación que, junto con la entrega igualmente lenta de ingredientes de vacunas por parte de China para la producción in situ, llevó a países como la Argentina a depender cada vez más de la vacuna rusa Sputnik V. El único país con cuyos pedidos prepagos parece estar cumpliendo Pfizer / BioNTech es Chile, con 1,88 millones de envíos de dosis hasta la fecha.

 

 

La BioNTech, también conocida como «Vacuna Pfizer»

Durante meses se ha hablado en los principales medios de comunicación del mundo (especialmente de los Estados Unidos y en aquéllos influenciados por ellos) de la “vacuna Pfizer” Covid-19 y su aparente mayor potencia en comparación con media docena de competidoras internacionales. Siguiendo una recomendación científica de la Agencia Europea de Medicamentos (EMA) y la posterior aprobación por parte de los Estados miembros, la Comisión Europea otorgó a esta vacuna su primera aprobación a nivel europeo poco antes de la Navidad de 2020. La recomendación de la EMA se basó en una supuesta «evaluación exhaustiva de la seguridad, eficacia y calidad de la vacuna».

En verdad, la agencia de noticias Bloomberg advirtió, en noviembre de 2020, que no se trataba de un fármaco milagroso de Pfizer, sino de un producto de investigación del laboratorio alemán BioNTech, con una subvención del gobierno alemán de 375 millones de euros. Una de las circunstancias citadas por Bloomberg es que Pfizer no ha recibido fondos para el desarrollo de la Operación Warp Speed ​​de la administración de Donald Trump, que se financia con alrededor de 2.000 millones de dólares para la investigación de la vacuna Covid-19, ensayo clínico y fabricación de la vacuna.

El resultado fue un doble salto literal en el acuerdo de Pfizer / BioNTech. Por un lado, Pfizer se subió al tren que lo acercaba a su socio comercial a largo plazo BioNTech y, por otro lado, el gobierno de Angela Merkel intervino para asegurar una vacuna alemana, pero también a los fines de los intereses comerciales del gigante farmacéutico estadounidense, que tiene una historia más que controvertida éticamente. Desde entonces, la «vacuna Pfizer» ha aparecido en los titulares. Después de meses de pruebas con miles de sujetos de prueba, para diciembre de 2020 Pfizer / BioNTech logró vender casi 60 millones de dosis únicas de la vacuna BNT162b1 a los gobiernos de América Latina, incluidos la Argentina y Brasil. Pero semanas después, en enero de 2021, faltaban en toda Europa las vacunas que Pfizer / BioNTech y el grupo británico-sueco AstraZeneca habían contratado para entregar a la Unión Europea. Esto fue precedido de dudosas y siniestras negociaciones con los gobiernos de Alemania y la Argentina de junio a diciembre de 2020.

 

 

Intento comercial corrupto de BioNTech / Pfizer con la UE

En febrero de 2021 los medios alemanes recibieron acceso al documento de oferta estrictamente confidencial de junio de 2020 que ambas empresas presentaron a la UE. Explica literalmente la gravedad del daño económico causado por la pandemia: “La UE pierde 3.800 millones de euros al día y 1.4 billones de euros al año. Sólo una vacuna es la salida de esta emergencia”. Si los miles y miles de millones de daños causados ​​por la pandemia se transfirieran a un «modelo tradicional de rentabilidad», el precio de una dosis de vacuna sería «inapropiado durante una pandemia mundial», citó Süddeutsche Zeitung. “Tras este prefacio”, prosigue el diario, “Pfizer / BioNTech realizaron entonces una oferta supuestamente generosa: las dos empresas ofrecieron su vacuna a la UE a un precio de 54,08 euros por dosis, con una compra de 500 millones de dosis. En total, Pfizer / BioNTech querían 27.000 millones de euros para cubrir la vacunación de la mitad de la población de la UE”.

Pero el gobierno alemán y la UE quedaron asombrados: “A 54,08 euros, la vacuna BioNTech sería más de veinte veces más cara que una dosis de la vacuna que AstraZeneca desarrolló junto con la Universidad de Oxford”. Quizás los precios exagerados, si no escandalosos, hubieran arrojado nueva luz sobre la renuencia de algunos países de la UE hacia la vacuna BioNTech en el verano, comentó Münchner Abendzeitung. El precio final se mantiene en secreto hasta hoy, pero según información de NDR, WDR y Süddeutscher Zeitungse se redujo a 15,50 euros por dosis.  El contrato entre la UE y Pfizer / BioNTech no se firmó hasta noviembre de 2020. Estados Unidos ya había firmado un contrato con Pfizer en julio, que les aseguraba 100 millones de dosis a alrededor de 16 euros por dosis única y a un precio total de 1,950 millones de dólares.

Pfizer y BioNTech no impusieron condición alguna al gobierno de Estados Unidos, que estaba mega endeudado en 28 billones de dólares. De otra manera o, más bien, con una descarada pose colonialista, el dúo de empresas intentó chantajear abiertamente al gobierno de Alberto Fernández.

 

 

Entrega de vacunas contra glaciares, bases militares y derechos de pesca

El médico sanitarista argentino y asesor del gobierno de la provincia de Buenos Aires, Jorge Rachid, aseguró que Pfizer había pedido al gobierno de Alberto Fernández aprobar una llamada «ley de garantía» a cambio de la entrega de la vacuna. «Pfizer estaba exigiendo una ley con garantías para activos inaplicables, incluidos el petróleo y los glaciares», dijo Rachid a asombrados periodistas de la estación de radio LT8 de Buenos Aires a fines de diciembre de 2020. Refiriéndose al gobierno de Mauricio Macri, que fue reemplazado a fines de 2019, el profesional médico protestó: “Después de un gobierno como el que teníamos, ahora vienen empresas multinacionales y se comportan como si Argentina fuera una colonia. Argentina no puede permitir esto”.

El entonces ministro de Salud, Ginés González García, también denunció ante la Comisión de Salud de la Cámara de Diputados de la Argentina que Pfizer se había «portado muy mal» con el país en las negociaciones sobre el suministro de vacunas. González García recordó, acertadamente, que la Argentina había autorizado a Pfizer en julio de 2020 para realizar un estudio de fase 3 con seis mil sujetos, instalaciones gratuitas y personal en el país, y que la autoridad reguladora detuvo el uso de la vacuna desarrollada por la empresa alemana BioNTech. Las negociaciones del contrato comenzaron en septiembre. Sin embargo, la Argentina había aprobado una ley con ciertas condiciones regulatorias en caso de incumplimiento de las condiciones de pago y entrega, de las cuales Pfizer rechazó ciertas cláusulas. El ex ministro reveló que se trataba de “una intolerancia enorme” y finalmente el Presidente Fernández también se quejó: «Pfizer impone demasiados requisitos, que otros proveedores nunca presentaron».

Cuando el médico Rachid, quien se desempeña como asesor de políticas de salud del gobierno provincial del ex ministro de Economía, Axel Kicillof, llevó el escandaloso trato de Pfizer a los medios de comunicación, parecía ser el portavoz no oficial del gobierno federal argentino. En ningún caso quiso mantener entre bastidores su indignación por el alcance del intento de chantaje. Porque inicialmente Pfizer exigió que la Argentina contratara un seguro internacional para cubrir «posibles demandas futuras» contra el grupo. La Argentina estuvo de acuerdo. En diciembre de 2020, sin embargo, Pfizer hizo nuevas demandas, a saber, garantías en forma de activos estatales. En términos sencillos, Pfizer exigió las reservas bancarias argentinas, sus bases militares y los edificios de su embajada en el exterior. Incluso, entraron en juego los glaciares patagónicos y los derechos de pesca. En otras palabras: la Argentina debía poner en peligro la soberanía para asegurarse vacunas.

¿Pfizer fue instigado a hacer esto por el accionista y acreedor argentino BlackRock? La administradora de fondos de Nueva York había amenazado a Argentina con demandas internacionales en el período previo al acuerdo de reprogramación de agosto de 2020 con una docena de acreedores internacionales. Y ahora el chiste: ¿es una coincidencia que el accionista de Pfizer, BlackRock, esté muy involucrado en el negocio de la pesca y el agua?

 

 

 

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