Palíndromos

Números compartidos por el mundo del derecho y el mundo del revés

 

Si yo le dijera que usted sabe lo que es un palíndromo, usted me diría: “¿Un qué?” Y yo volvería a decir, “un palíndromo” o, si prefiere, un “número palindrómico”. Nada. Su cara lo dice todo. Y eso que no estoy allí para verla/o. La/lo puedo ayudar así. Recorra esta lista de números con cuidado, buscando un patrón:

121,
1234321,
648846,
52925,
09490,
8199918

¿Hace falta que ponga más? Creo que no. Usted ya advirtió que estos son los números que llamamos, también, capicúas. En lenguaje común, el de todos los días, los palíndromos son los capicúas.

Según el Diccionario de la Real Academia Española, capicúa quiere decir número que es igual leído de izquierda a derecha que de derecha a izquierda. Este vocablo viene de una expresión catalana (como me explicó Alberto Kornblihtt) cap i cuá , que significa cabeza y cola.

Por otro lado, palíndromo viene del griego palíndromos, palabra formada de palin (de nuevo) y dromos (pista de carrera). Es decir, carrera en círculo.

Acá van algunas curiosidades respecto de los capicúas o palíndromos. Algunas cosas se saben y son fáciles de comprobar. Otras, no sólo no se saben sino que, si usted tiene ganas de intentar llegar a su solución, permitiría cerrar algunos problemas que hace mucho están abiertos dentro de la matemática.

Acá van.

Si uno empieza con los dígitos, desde el cero en adelante:

0, 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9

Son todos capicúas, porque da lo mismo leerlos de izquierda a derecha o de derecha a izquierda. Conclusión: hay diez capicúas de un solo dígito.

Siguiendo, ¿cuántos capicúas hay de dos dígitos? La respuesta es: nueve. Más allá de que yo ponga los números, creo que usted puede intentar solo/a.

11, 22, 33, 44, 55, 66, 77, 88 y 99.

Si ahora pasamos a números de tres dígitos, se nota que no será muy práctico tener que hacer una lista de todos los que hay. Podríamos empezar con:

101, 111, 121, 131, 141…

Por el medio estarán:

…434, 444, 454, 464, 474, 484, 494, 505, 515, 525…

y para terminar,

… 959, 969, 979, 989 y 999.

Si los cuenta (y la/lo invito a que lo haga), resultan 90. Como se empieza a ver, tendríamos que buscar una forma de contarlos que no involucre tener que hacer una lista de todos. ¿Se anima? Digo, si se anima a contarlos sin escribirlos todos.

Tomemos un número de tres dígitos. Obviamente, no puede empezar con el número cero, porque no tendría tres dígitos. Luego, el primero de los números no puede ser cero. ¿Cuántas posibilidades hay? Respuesta: nueve. Un número capicúa de tres dígitos puede empezar con cualquier número, salvo cero. Luego hay nueve posibilidades.

¿Cuántas posibilidades hay para el segundo dígito? Aquí, ahora, no hay restricciones. El segundo puede ser cualquiera de los diez dígitos posibles: 0, 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8 y 9. Es decir (cuéntelos por favor), hay diez que pueden ir en el medio.

Dos preguntas importantes acá:

a) ¿Entiende usted que como puede empezar con nueve dígitos y el segundo número tiene diez posibilidades, entonces hay 90 posibles comienzos? Es muy importante que usted pueda entender esto que acabo de escribir. No hay problemas si no lo comprende, pero no tiene sentido avanzar sin volver a pensarlo. Lo digo de otra forma. ¿Cuáles son los posibles dos primeros dígitos de este número “capicúa” que al final va a tener tres dígitos? Los números con los que puede empezar son:

10, 11, 12, 13, 14… 97, 98 y 99.

Es decir, empezando con uno hay diez, empezando con dos hay otros diez, empezando con tres hay diez… hasta que empezando con nueve hay diez también. En total, entonces, hay noventa formas de empezar.

b) Otra pregunta: si, al final, el número que estamos buscando tiene tres dígitos pero tiene que ser un palíndromo, una vez conocidos los primeros dos, ¿no queda determinado el tercero? Es decir, conocer los dos primeros obliga al tercero a ser algo que ya sabemos. El tercero tiene que ser igual al primero. Y ese es un dato importante.

Luego, los 90 que habíamos contado son todos los que hay. ¡Y no necesitamos escribirlos a todos! Alcanzó con pensarlos.

Con esta idea, uno puede ahora preguntarse: ¿cuántos palíndromos de cuatro dígitos? ¿Tendré que hacer yo todas las cuentas? ¿O lo puede hacer usted solo/a? De hecho, si uno piensa un poco, se da cuenta de que como ahora uno tiene un número de cuatro dígitos pero palindrómico, entonces los dos primeros determinan a los dos últimos.

¿Entiende por qué? Piense usted solo/a por un instante. Como el número tiene que ser capicúa, y de cuatro cifras, lo que pongamos en los dos primeros lugares determina completamente los dos que faltan.

Es más, si el número empieza con “ab”, entonces los dos que siguen tienen que ser “ba”. El número final va a ser entonces: “abba”. Y como recién vimos que para los dos primeros lugares hay 90 posibilidades, ahora, con números de cuatro dígitos, no cambia nada.
Acabamos de descubrir que hay también noventa capicúas de cuatro dígitos. La/lo dejo para que compruebe usted estos datos:

a) hay 199 palíndromos menores que 10,000
b) hay 1,099 capicúas menores que 100,000
c) hay 1,999 capicúas menores que un millón
d) hay 10,999 palíndromos menores que diez millones.

Y si tiene ganas, siga usted con el resto. La idea es la misma.

Hasta acá, todo es material atractivo, pero conocido. Ahora, algo que no se sabe. Se conjetura –pero no se ha demostrado todavía– que hay infinitos números primos que son capicúas. Lo que sí se sabe es que, salvo el número 11 (que es un palíndromo y primo a la vez), para que un capicúa sea primo, debe tener un número impar de dígitos. Esto se demuestra comprobando que cualquier número capicúa con un número par de dígitos es siempre múltiplo de once. Le sugiero que haga usted la cuenta para convencerse.

 

Algo divertido (y desconocido al mismo tiempo)

En el afán de buscar palíndromos, uno puede hacer lo siguiente (y lo invito a que lo compruebe usted mismo/a). Tome un número cualquiera de dos dígitos o más. Digamos:

9253

Escríbalo al revés ahora, es decir, como si lo estuviera mirando en un espejo. Esto da:

3529

Sume los dos números:

(9253 + 3529) = 12.782.

Hagamos lo mismo ahora (es decir, démoslos vuelta y sumémoslos).

Hay que sumar entonces:

(12.782 + 28.721) = 41.503.

Y una vez más lo mismo:

(41.503 + 30.514) = 72.017.

Un paso más: (72017 + 71027) = 143.044.

Hasta que por último:

(143.044 + 440.341) = 583.385

¡que es capicúa!

Intente usted empezando con un número cualquiera y vea qué pasa.

Lo que descubrirá es que, en un número finito de pasos, si sigue con el procedimiento que yo hice más arriba, lo más probable es que usted haya llegado a un palíndromo. La pregunta natural es la siguiente: ¿es verdad que siempre sucede? Lamentablemente, la respuesta es que no.

A pesar de lo que le debe haber pasado a usted (intuyo que llegó al “palíndromo” con todos), permítame sugerirle algunos números para empezar (y hágalo, se va a divertir): 196, 887, 1675, 7436, 13.783, 52.514… y estos son sólo algunos. En realidad, entre los primeros cien mil números, empezando con ¡5996!, no se llegó a palíndromos. Sin embargo, no hay una demostración de que empezando con esos números no se llegue. Se conjetura que no se va a llegar, pero no hay una demostración de ese hecho.
Ah, y para terminar, esta nota es sobre “matemática” también.

¿Qué más se podrá concluir sobre estos números? Todo lo que no esté escrito acá arriba está en libertad como para que usted avance de la manera que quiera. Inténtelo y verá que sentirá la satisfacción que está haciendo un ‘breve’ pero inédito aporte a la matemática. ¿Por qué no hacerlo? Es su turno… ¿qué otra cosa tiene para hacer?

 

 

 

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4 Comentarios
  1. Carlos Stepanian dice

    Hola Adrían: Sería muy interesante hablar sobre la Secuencia o Serie Fibbonacci. Realmente «me puso de cabeza» el día que la descubrí. Gracias. Mi más respetuoso y cordial saludo.

  2. Beatriz Emma Angel dice

    Estimado Adrian
    Mostras la matemáticas desde una perspectiva tan interesante qué apaciona. Yo que tube matemática financiera, amo ver ejercicios que no puedo resolver, pero te veo a vos y me dan ganas de aprender a hacer esos ejercicios, con 59 años, como si volviera al secundario. Saludos

  3. Beatriz Emma dice

    Estimado Adrian
    Mostras la matemáticas desde una perspectiva tan interesante qué apaciona. Yo que tube matemática financiera, amo ver ejercicios que no puedo resolver, pero te veo a vos y me dan ganas de aprender a hacer esos ejercicios, con 59 años, como si volviera al secundario. Saludos

  4. Helida López dice

    Adrián entrañable: Creo que ni yo conozco el efecto potencial (ejem, este vocablo es también de matemática, creo) que escucharte o leerte ha producido, a lo largo de mi existencia, tus relatos matemáticos que estremecen las emociones y los sentimientos de algunos/algunas de quienes te leemos vorazmente. Poco a poco has ido desempañando las neuronas que en este cerebro existen.
    Mi vida, tuvo algún chispazo que hoy defino como logros; tardíos, o torpes, tal vez.
    Esta pandemia me ha impelido a agradecer a seres hermosamente nobles como vos, y varios, que aquí van montados en el cohete al cual me subo a diario. Gracias Adrián por acompañarme desde hace tanto tiempo. Salud y Bienestar para tí, largamente y por siempre.

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