UNO EN LA MULTITUD

La radicalización de Kevin Greeson, que murió durante el asalto al Capitolio

En 2009, Kevin Greeson viajó desde Alabama para presenciar la toma de posesión del presidente Barack Obama, en ese momento uno de sus héroes políticos. Doce años después, a un tiro de piedra de donde Obama había prestado juramento, Greeson murió de un ataque cardíaco mientras se manifestaba en apoyo al presidente Donald Trump durante el asedio del Capitolio el 6 de enero. Greeson había experimentado una fuerte transformación política en esos años intermedios. Demócrata desde hace mucho tiempo, que una vez defendió los sindicatos y apoyó a los políticos progresistas, cuando murió fuera del Capitolio a los 55 años, Greeson se había convertido en un partidario acérrimo de Trump. En las semanas previas a su muerte, dejó de ver Fox News y buscó  fuentes de noticias  de derecha menos convencionales y escribió una serie de publicaciones en la red social de tendencia conservadora Parler, defendiendo la violencia política en respuesta a lo que él veía como esfuerzos de los demócratas. para «robar» las elecciones de 2020 al presidente. «¡¡Recuperemos este puto país !! ¡Carguen sus armas y salgan a las calles! » escribió el 17 de diciembre.

 

De cómo un obrero admirador de Obama termina dando la vida por Trump

 

Si bien las publicaciones incendiarias de Greeson en Parler y los falsos rumores en línea de que se suicidó atrajeron una atención considerable, su transformación política no. “Era vicepresidente del sindicato y partidario de Obama”, dijo Mark McDaniel, el abogado de Huntsville que representa a la familia Greeson. «Se interesó en Trump porque sentía que tenía una mentalidad más empresarial y, a medida que la economía mejoraba, él seguía interesándose más en Trump». Durante gran parte del siglo XX, el norte de Alabama fue sede de una serie de grandes fábricas e instalaciones industriales que proporcionaban trabajos manuales con salarios decentes a personas como Greeson. Pero muchos de esos puestos fueron eliminados en las últimas dos décadas a medida que los fabricantes y plantas cerraron o se vendieron a empresas extranjeras, y a medida que desaparecieron los empleos, el apoyo del Partido Demócrata disminuyó.

“Creo que las cosas se están polarizando más”, dijo Doug Norman, un jubilado de Decatur de 73 años que dirigió una empresa de reciclaje de aceite usado durante muchos años. «Durante los últimos 10 años, hubo un cambio». Mientras almuerza en el Whisk’d Cafe de Decatur, cerca de la antigua planta de Goodyear donde Greeson trabajó durante más de dos décadas, Norman dijo que, como muchos otros antiguos residentes, en los últimos 10 años se ha comprometido más con la política republicanal. Él también cree que las elecciones de 2020 le fueron «robadas» al presidente. «Creo que mucha gente vio hacia dónde se dirigían el mercado de valores, el desempleo y la economía, y comenzaron a moverse hacia Trump», dijo. «Muchos de mis amigos ni siquiera estaban metidos en política, pero Trump activó algo».
Greeson no fue el único partidario de Trump del norte de Alabama con vínculos de alto perfil con la insurrección del 6 de enero. Lonnie Coffman, un hombre de 70 años de Falkville, una comunidad rural a unas 30 millas de donde vivía Greeson, fue arrestado cerca del Capitolio la noche de los disturbios. Fue acusado formalmente de 17 cargos federales de armas después de que la policía supuestamente encontró materiales para producir cócteles Molotov y cinco armas de fuego ilegales, incluida una AR-15, en su camioneta.
Tres modelos del AR-15, que Colt dejó de producir para uso civil y que muchos prefieren a los palos de golf
A.J. Kramer, el defensor oficial del Distrito de Columbia, dijo el jueves que su oficina representa a Coffman, pero que aún no ha presentado ningún expediente en su caso. Nancy Stephenson, quien trabajó con Greeson en la planta de Goodyear, dejó Alabama en 2007 hacia Memphis, Tennessee, y luego fue a Houston. Regresó en 2016 para encontrar un panorama político distinto y denso. Según Stephenson, la eliminación constante de buenos empleos se combinó con las preocupaciones sobre la inmigración y la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio para llevar a muchas personas que conocía en el área a dar un giro a la derecha. “Cuando me fui, les gustaban los palos de golf y las cañas de pescar”, dijo. «Cuando regresé, eran armas automáticas». «Ahora son todos los republicanos».
Durante 21 años, Greeson trabajó en la planta de Goodyear Tire & Rubber Company en Decatur, donde su padre trabajó antes que él. Comenzó en la fábrica y finalmente asumió un papel de liderazgo en el Local 88T del sindicato United Food & Commercial Workers.
Greeson dejó de trabajar en la planta en 2006, según su perfil de LinkedIn, el mismo año que una empresa surcoreana, Hyosung Corp., compró el complejo de ladrillos rojos. A principios de la década de 2000, muchas personas que trabajaban en la industria manufacturera en el norte de Alabama apoyaban a los demócratas del sur, y Obama disfrutaba del apoyo en las líneas de montaje y en los pasillos sindicales. La región era mayoritariamente roja (el color de los republicanos), pero no intensamente, y había focos de azul. El condado de Morgan, hogar de la antigua planta de Goodyear, y el vecino condado de Limestone, donde vivía Greeson, favorecieron a George W. Bush en 2000 con alrededor del 60% de los votos. Pero con el correr de los años, el norte de Alabama se volvió más y más republicano. Para 2016, Trump recibió más del 70% de los votos en ambos condados. Y ya no había condados azules cercanos.
Bryan Duncan, un oficial penitenciario en Limestone Correctional Facility y residente de Athens, dijo que sintió que los vientos políticos cambiaron desde que se mudó por primera vez al norte de Alabama hace más de dos décadas. «Ahora son todos republicanos», dijo el hombre de 45 años mientras se dirigía a Walmart en Atenas el martes por la tarde. “Creo que la gente se interesó más en el Partido Republicano, especialmente debido a las redes sociales y al fácil acceso a las opiniones de todos. Es más fácil encontrar más personas de tu lado «. Valeria Vizcarra, una camarera de Atenas, dijo que sus escasos 20 años son suficientes para haber visto cómo la política ha afectado a su comunidad. «Cuando Trump asumió el cargo,  se volvieron más sinceros», dijo. “Les gusta que sea un hombre de negocios”. Ella, como Stephenson, dijo que los lugareños ven en Trump a un líder que cuida de la clase media. «Creo que las políticas de Obama causaron mucho dolor en esta área», dijo Stephenson. «Y, honestamente, creo que la gente pensó que Trump los haría ricos».
Jess Brown, profesor emérito de asuntos gubernamentales y públicos de la Universidad Estatal de Atenas, dijo que muchas personas comparten una «frustración» por la forma en que la economía ha decaído en el norte de Alabama. «Las personas que carecen de especializaciones y que no han pasado de la escuela secundaria en el mercado actual no están experimentando movilidad social», dijo. «No fue así con generaciones de personas durante la industrialización de Estados Unidos».

Una ratonera intelectual

Durante la mayor parte de su vida adulta, Greeson obtuvo la mayoría de sus noticias de fuentes principales como CNN, según su esposa, Kristi, quien respondió preguntas a través del abogado de la familia, McDaniel. Pero en los últimos años, Greeson se inclinó hacia Fox News y otros medios conservadores mientras se enamoraba de Trump y del bien que creía que el presidente estaba haciendo por la economía y la industria estadounidense. En los días posteriores a que Trump perdiera la reelección en noviembre, Greeson publicó en Parler que él, como muchos fanáticos acérrimos de Trump, ya no confiaba en Fox News y que el canal de cable había «abandonado el barco». En cambio, declaró que solo consumiría noticias producidas por Newsmax, un medio de extrema derecha pro-Trump, y que usaría Parler en lugar de Facebook.
«¡Terminé con Facebook y Fox News!» escribió en una publicación de Parler en noviembre, llamada Parley. «No podemos obtener nada cierto de los medios de comunicación», escribió en otro Parley de noviembre. «NewsMax es el único canal en el que confío en este momento». La esposa de Greeson, que se negó a responder preguntas sobre su propia política o cómo la transformación política de su esposo afectó a su familia, le dijo a McDaniel que advirtió el cambio en los hábitos de comunicación de su esposo. Greeson se convenció de que Trump había ganado las elecciones de noviembre, una narrativa falsa impulsada incesantemente tanto por el presidente como por muchos medios de extrema derecha. Brown dijo que no le sorprendió saber que las opiniones de Greeson se intensificaron a medida que consumía cada vez más medios marginales. «El panorama de los nuevos medios de Estados Unidos fomenta el comportamiento político extremo», dijo Brown. “Creo que hay un componente o subconjunto del electorado en el norte de Alabama que ha caído por ese agujero intelectual. Pero creo que han caído por la misma ratonera intelectual en Colorado y en Montana y otros lugares «.
En las semanas posteriores a las elecciones, Greeson publicó una serie de mensajes violentos en Parler, pidiendo a la gente que tomara las armas contra un sistema político que consideraba corrupto. Compartió su apoyo al movimiento de los supremacistas blancos Proud Boys, pidió que Obama «sea condenado a muerte» y expresó su aparente esperanza de que la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, muera de COVID-19. El 29 de noviembre, Greeson pidió a los miembros del Congreso que apoyaran los intentos de Trump de revertir las elecciones: “¡Levántense! Nuestro presidente está siendo destituido (sic) de su cargo en [un] golpe y ustedes, hijos de puta, no hacen nada !! Puede que lleve algunos años, pero Trump y el pueblo estadounidense te sacarán del cargo.

El último viaje

El 5 de enero, Greeson condujo de Alabama a Washington, donde hizo un poco de turismo y pasó la noche en la casa de un amigo en Virginia. Al día siguiente, se unió a la multitud de manifestantes que se habían reunido en el National Mall para expresar su apoyo a Trump y exigir que el Congreso “detenga el robo” y anule los resultados de las elecciones presidenciales de 2020. McDaniel dijo que a pesar de la retórica amenazadora en línea de Greeson, su esposa no cree que él tuviera ninguna intención de cometer violencia el 6 de enero. Y a diferencia de Coffman y algunos otros asistentes a los eventos de ese día, la policía no ha alegado que Greeson tuviera armas ilegales o cometiera un delito en Washington. “Creo que veía las redes sociales como algo en lo que solo estaba hablando con amigos. Nada en la vida de este hombre llevaría a nadie a creer que se dirigía allí para hacer algo malo o siniestro «, dijo McDaniel.
«Según [Kristi Greeson], él era un gran partidario de Trump, y quería ir allí y mostrar su apoyo y vivir la experiencia». Hay poca información disponible sobre lo que sucedió exactamente en los minutos y horas anteriores a la muerte de Greeson. En una declaración escrita enviada a miembros de los medios de comunicación después de su muerte, su esposa señaló que él “tenía antecedentes de presión arterial alta y, en medio de la emoción, sufrió un infarto”. McDaniel dijo que Greeson estaba hablando por teléfono con su esposa cuando sufrió un paro cardíaco. «Él estaba hablando con ella por teléfono y dejó de hablar», dijo McDaniel. «Ella estaba molesta porque pensó que él le había cortado». McDaniel dijo que en los días posteriores a la muerte de Greeson, su esposa habló por teléfono con un reportero que vio a su esposo en los momentos previos a su muerte y una persona que intentó resucitarlo, y que ambos le dijeron que Greeson estaba al aire libre en el Capitolio.
Al informar del incidente, la Policía Metropolitana indicó que «estaba en el área del Capitolio de los Estados Unidos asistiendo a las actividades de la primera enmienda (sic, es decir manifestando sus opiniones)» cuando tuvo un ataque cardíaco. Según el informe, Greeson fue declarado muerto a las 2:05 p.m. el 6 de enero. Minutos después, los primeros alborotadores irrumpieron en el Capitolio.

 

 

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